Etats-Unis à blâmer si un affrontement dans la mer de Chine méridionale s’annonce

BEIJING (Reuters) – Les opérations navales américaines dans la mer de Chine méridionale pourraient déclencher un conflit et les Etats-Unis seraient à blâmer si un affrontement se produisait, a déclaré mercredi un chercheur militaire chinois.

L’avertissement est venu alors que les équipes commerciales chinoises et américaines mettaient fin à des pourparlers à Beijing qui laissaient espérer qu’une guerre commerciale totale pourrait être évitée, mais des craintes subsistent quant à la tension croissante entre les deux pays.

“Les navires de guerre des deux pays doivent absolument se rapprocher et il est facile qu’il y ait un malentendu ou une erreur de jugement, voire une collision”, a déclaré aux journalistes Zhang Junshe, chercheur à l’institut de recherche sur les études militaires navales de la PLA en Chine.”

“S’il y a une collision, la cause première est aux États-Unis.”

Lundi, un destroyer américain de missiles guidés a navigué près de la mer de Chine méridionale dans des îles disputées dans ce que la Chine a appelé une “provocation”, au moment où les négociations commerciales ont commencé.

Zhang a déclaré que chaque fois que des navires de guerre américains entraient dans les eaux revendiquées par la Chine, la Chine n’avait d’autre choix que d’envoyer des navires de guerre s’occuper d’eux.

 

Depuis que Trump est entré en fonction, il y a eu 14 incidents dans lesquels des navires de la marine américaine sont entrés dans des eaux que la Chine prétend mener à bien ce que l’armée américaine appelle des opérations pour la liberté de navigation, a déclaré Zhang.

La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale et dénonce les États-Unis et leurs alliés pour leurs opérations navales près des îles occupées par la Chine.

Le Vietnam, les Philippines, Brunei, la Malaisie, l’Indonésie et Taïwan ont des revendications concurrentes dans la région.

He Lei, ancien vice-président de l’Académie des sciences militaires de Chine, a déclaré que “les forces étrangères” qui tentaient d’empêcher l’unification de la Chine et de Taïwan pourraient contraindre Pékin à utiliser la force pour amener l’île autonome sous son contrôle.

“Les forces étrangères qui agissent comme des policiers mondiaux pour s’ingérer dans les affaires de la Chine, pour entraver et nuire à l’unification de la Chine, sont les principaux coupables qui pourraient obliger le continent à utiliser la force pour résoudre le problème de Taiwan”, a-t-il déclaré à la presse.

Le président des États-Unis, Donald Trump, a légalisé la semaine dernière la loi sur l’initiative de réassurance en Asie, qui réaffirme l’engagement des États-Unis à Taiwan, y compris la vente d’armes.

Le 2 janvier, le président chinois Xi Jinping a déclaré que personne ne pouvait changer le fait que Taiwan faisait partie de la Chine.

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La Chine achète de l’or, une première depuis plus de deux ans

Les réserves de la banque centrale ont augmenté de 10 tonnes en décembre. Les achats des pays émergents sont portés par un désir de « dé-dollarisation ».

Après plus de deux ans de statu quo, la Chine s’est remise à acheter de l’or. En décembre, la banque centrale chinoise a augmenté ses réserves de 320.000 onces, soit environ 10 tonnes. Sa dernière acquisition d’or remontait au mois d’octobre 2016.

Désormais, Pékin possède dans ses coffres-forts 59,56 millions d’onces d’or, doit 1.853 tonnes, d’après les données publiées sur le site Internet de la People’s Bank of China. Le pays asiatique reste le sixième plus gros détenteur d’or de la planète derrière la Russie (2.066 tonnes).

La Chine, qui est le premier producteur et le premier consommateur d’or au monde, avait  révélé l’ampleur de ses réserves à l’été 2015 , après des années de silence. Contrairement à ce que certains avaient imaginé, les stocks chinois s’étaient avérés moins importants que ceux de la France (2.436 tonnes), même s’ils avaient augmenté de près de 60 % entre 2009 et 2015, passant de 1.054 à 1.658 tonnes. Auparavant, la Chine avait déjà acheté 454 tonnes entre 2003 et 2009, selon le Conseil mondial de l’or (CMO).

« Dé-dollarisation » des réserves

Au cours des trois années passés, Pékin a donc accumulé encore près de 200 tonnes. Pour autant, cet or stocké représente moins de 3 % du total des réserves de change chinoises, alors que le métal précieux compte pour 74 % des réserves américaines et 59 % des françaises.

Comme la Chine, d’autres grandes banques centrales émergentes  ont amassé de l’or ces dernières années . Des centaines de tonnes. En tête, très loin devant, figure la Russie, suivie de la Turquie, du Kazakhstan et de l’Inde, de retour en 2018.

« De plus en plus de banques centrales ont acquis de l’or en 2018. A fin novembre, leurs achats nets dépassaient 450 tonnes, soit bien davantage qu’à la même période un an plus tôt », indique le CMO dans son dernier rapport (qui n’intègre pas l’achat d’or chinois de décembre).

Pour le CMO, la demande d’or des pays émergents est d’abord motivée par « la diversification » de leurs réserves de change et par la « dé-dollarisation ». Mais les pays d’Asie centrale ou de l’est  ne sont plus les seuls à faire des emplettes . En Europe, la Pologne a acheté près de 26 tonnes entre janvier et novembre 2018, et la Hongrie plus de 28 tonnes. En annonçant en octobre dernier avoir décuplé ses stocks, la banque centrale de Hongrie a expliqué que l’or était aussi un moyen de se prémunir contre des changements structurels à venir dans le système financier international.

Ces achats effectués par les banques centrales offrent un soutien de poids aux cours de l’or.

PLUS DE 100 MILLIARDS DE DOLLARS DANS LES ETP

Pour la première fois depuis 2012, la valeur totale des réserves d’or des fonds adossés au métal – 2.440 tonnes – ont dépassé 100 milliards de dollars l’an dernier, selon le Conseil mondial de l’or (CMO). Le regain de volatilité sur les marchés, la montée des craintes concernant l’économie mondiale, les tensions commerciales et géopolitiques ont incité les investisseurs à placer d’avantage d’argent dans ces produits en fin d’année. La demande est venue avant tout des fonds domiciliés en Europe (+10 % sur un an), Allemagne et Royaume-Uni en tête.

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La marine américaine envisage d’envoyer plus de navires dans l’Arctique afin d’établir un nouveau port polaire

La marine américaine a déclaré qu’elle envisageait d’envoyer des navires de surface dans l’Arctique cet été et qu’elle pourrait établir une nouvelle installation portuaire stratégique dans la mer de Béring afin de soutenir davantage de ces patrouilles à l’avenir. Ces annonces interviennent alors que la glace dans la région continue de se réduire, ouvrant de nouvelles routes commerciales maritimes et d’autres opportunités économiques, ainsi que la possibilité de conflits pour des intérêts opposés . Cela a déjà incité les concurrents de la «grande puissance» américaine, en particulier la Russie , à accroître considérablement leur présence militaire dans le Grand Nord.

Le secrétaire de la Marine, Richard Spencer, a présenté les projets de son service pour l’Arctique lors d’une réunion au centre pour un nouveau groupe de réflexion sur la sécurité américaine à Washington, le 8 janvier 2019 . Il n’a pas précisé quels navires pourraient se diriger vers l’Arctique plus tard cette année, ni quand ni où ce déploiement pourrait avoir lieu.

«À titre d’exemple, cet été, le [chef des opérations navales] et moi avons parlé de la possibilité que certains navires effectuent le transit dans l’Arctique», a déclaré Spencer, selon USNI News . “Nous sommes en train de finaliser tout de suite.”

 

La marine a déjà une longue histoire d’opérations au-dessus du cercle polaire arctique. Cependant, il a traditionnellement mené la plupart de ces opérations en utilisant des sous – marins ou des avions de patrouille, qui peuvent tous deux éviter plus habilement la menace de la banquise flottante dans le Grand Nord.

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L’Iran affirme détenir un ancien combattant de la US Navy, première arrestation de l’ère Trump

TEHERAN, Iran (AP) – L’Iran a confirmé mercredi la détention du vétéran de la marine américaine Michael R. White dans une prison du pays, faisant de lui le premier Américain à être détenu sous l’administration du président Donald Trump.

La détention de White ajoute une nouvelle pression à la tension montante entre l’Iran et les États-Unis, qui, sous Trump, ont mené une campagne maximaliste contre Téhéran, comprenant notamment le retrait de son accord nucléaire avec les puissances mondiales.

Bien que les circonstances de la détention de White restent floues, l’Iran a utilisé par le passé sa détention d’occidentaux et de personnes à double nationalité comme moyen de pression dans les négociations.

L’agence de presse semi-officielle Tasnim, proche des gardes révolutionnaires paramilitaires du pays, a annoncé cette confirmation, citant le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Bahram Ghasemi.

“Un citoyen américain a été arrêté dans la ville de Mashhad il y a quelque temps et son cas a été transmis à l’administration américaine les premiers jours” de son incarcération, a déclaré Ghasemi.

Le New York Times a cité la mère de White, affirmant avoir appris il y a trois semaines que son fils était en vie et incarcéré dans une prison iranienne. Son arrestation a été rapportée pour la première fois par IranWire, un service de presse en ligne dirigé par Maziar Bahari, ancien détenu iranien, qui a interviewé un ancien prisonnier iranien qui aurait rencontré White dans la prison de Vakilabad à Mashhad en octobre. Mashhad se trouve à environ 95 kilomètres à l’est de Téhéran, la capitale de l’Iran.

Ghasemi a également nié les mauvais traitements infligés aux prisonniers à Mashhad, comme le prétend l’ancien prisonnier cité dans le journal IranWire. Il a qualifié les allégations de “guerre psychologique”.

L’Associated Press n’a pas été en mesure d’atteindre les membres de la famille de White. Le département d’État a déclaré qu’il était au courant des informations faisant état d’une arrestation d’un citoyen américain, mais qu’il était par ailleurs incapable de commenter.

La mère de White, Joanne White, avait déclaré au Times que son fils âgé de 46 ans, qui vit à Imperial Beach, en Californie, s’était rendu en Iran pour voir sa petite amie et avait réservé un vol de retour le 27 juillet à San Diego via United Arab Emirates. Elle a déposé un rapport de personne disparue auprès du Département d’État après qu’il ne soit pas monté à bord du vol. Elle a ajouté qu’il était en traitement pour une tumeur au cou et qu’il souffrait d’asthme.

Alors que les relations entre l’Iran et les Etats-Unis se sont réchauffées sous le président Barack Obama, elles sont devenues de plus en plus toxiques sous Trump. En mai, Trump a retiré l’Amérique de l’accord nucléaire, dans le cadre duquel l’Iran limitait son enrichissement en uranium en échange d’un assouplissement des sanctions économiques.

Trump a déclaré qu’il s’était retiré de l’accord afin de mettre davantage de pression sur l’Iran pour son programme de missiles balistiques, ainsi que pour atténuer son influence dans le Grand Moyen-Orient. Alors que les responsables américains nient que l’objectif de la politique américaine soit un changement de régime, son gouvernement comprend des responsables qui ont ouvertement demandé que le gouvernement iranien soit renversé.

La détérioration des relations pourrait être entendue mercredi dans des propos tenus par le chef suprême de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei, qui avait auparavant déclaré à Trump qu’il «ne pouvait rien faire» pour arrêter l’Iran.

“Certains responsables américains prétendent qu’ils sont fous”, a déclaré Khamenei. “Bien sûr, je ne suis pas d’accord avec ça, mais ce sont des idiots de première classe.”

Quatre autres citoyens américains connus sont détenus en Iran.

Siamak Namazi, un américano-iranien, et son père Baquer, âgé de 82 ans, ancien représentant de l’UNICEF et gouverneur de la province du Khuzestan, riche en pétrole, sous le shah soutenu par les États-Unis, purgent tous deux une peine de 10 ans de prison pour espionnage. Le marchand d’art irano-américain Karan Vafadari et son épouse iranienne Afarin Neyssari ont été condamnés respectivement à 27 ans et à 16 ans de prison. Xiyue Wang, étudiant diplômé sino-américain, a été condamné à 10 ans de prison pour avoir prétendument «infiltré» le pays alors qu’il effectuait une recherche doctorale sur la dynastie Qajar en Iran.

L’Iran-Américain Robin Shahini a été libéré sous caution en 2017 après avoir entamé une grève de la faim alors qu’il purgeait une peine de 18 ans d’emprisonnement pour «collaboration avec un gouvernement hostile». Shahini serait toujours en Iran.

Également dans une prison iranienne se trouve Nizar Zakka, un résident permanent des États-Unis au Liban, qui a plaidé en faveur de la liberté sur Internet et qui a travaillé pour le gouvernement américain. Il a été condamné à 10 ans de prison pour des accusations liées à l’espionnage.

L’ancien agent du FBI, Robert Levinson, qui a disparu en Iran en 2007 alors qu’il participait à une mission non autorisée de la CIA, est toujours porté disparu. L’Iran dit que Levinson n’est pas dans le pays et qu’il n’a aucune autre information à son sujet, bien que sa famille tienne Téhéran pour responsable de sa disparition. Téhéran dit maintenant qu’il n’a aucune information sur lui.

Nazanin Zaghari-Ratcliffe, une femme irano-britannique qui purge une peine de cinq ans d’emprisonnement pour avoir soi-disant planifié le «renversement progressif» du gouvernement iranien alors qu’elle voyageait avec sa jeune fille, a également été retenue. Alors que la pression monte en Grande-Bretagne pour sa libération, la télévision iranienne a diffusé cette semaine des images de son arrestation à l’aéroport international Imam Khomeini de Téhéran.

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LA 3ÈME GUERRE MONDIALE

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